从野生骆驼到“可卡因河马”,大型动物正在重塑世界 2018-11-07 07:06:00

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纵观历史,人类在环游世界时随身携带植物和动物那些在侨民中建立种群的旅程中幸存下来的人们在融入新的生态系统时找到了新的机会

这些移民人口已被视为“入侵者”和威胁原始性质的“外星人”但是对于许多物种而言,迁移可能只是一种在全球灭绝危机中生存的方式在我们最近发表的研究中,我们发现地球上最危险的物种之一的部分原因在于引入人口巨型动物 - 体重超过100公斤的吃植物的陆地哺乳动物 - 建立在新的和意想不到的地方这些“野生”种群正在重建世界,具有独特而迷人的生态功能,已经失去了数千年今天的巨人世界只是一个昔日辉煌的影子大约5万年前,巨型袋鼠,犀牛般的diprotodons等从澳大利亚失去了难以想象的动物阅读更多:巨型有袋动物曾经迁徙过澳大利亚冰河时代的景观后来,大约12000年前,最后一个猛犸象,甘露,几种马和骆驼,房屋大小的地面树懒和其他大兽从北美消失在新西兰,仅仅800年前,一群巨大的不会飞的鸟儿仍然在放牧和浏览景观

更新世末期地球上最大的陆生动物的损失很可能是由人类引起的,甚至是那些大的在崩溃中幸存下来的野兽现在正在消失,今天60%的巨型动物濒临灭绝这种威胁导致国际呼吁采取紧急干预措施来拯救地球上最后的巨人正式的保护分布图表明,大部分地球都没有巨型动物但是这只是图片的一部分许多巨型动物现在被发现在他们历史悠久的原生范围之外事实上,多亏了介绍人口,区域巨型动物物种丰富度今天远远高于过去1万年的任何其他时间全球引进的非洲和亚洲的巨型动物数量增加了11%,欧洲增加了33%,北美减少了57%,数百万年前,澳大利亚南美洲62%,澳大利亚100%失去了所有原生巨型动物,但今天有八种引进的巨型动物物种,包括世界上唯一的单峰骆驼种群

这些移民巨型动物已经找到了重要的庇护所总体而言,64%的引进巨型动物物种在其原生范围内受到威胁,灭绝或衰退

由于驯化和随后的“野化”,一些巨型动物幸存下来,在全新世早期的野生农业前景观中形成了近万年的桥梁

以前,对于今天人类世的野生后工业生态系统来说,野牛是灭绝的野牛的后代

与此同时,澳大利亚的野生骆驼带来了一种在野外灭绝的物种数千年

同样,世界上绝大多数的野马和野驴都是野蛮的全世界都有呼吁要重新改造世界,但重建已经是发生这种情况,往往意外和意外的方式最近在南美洲建立了一小群野生河马

绰号“可卡因河马”是逃离被遗弃的哥伦比亚毒枭Pablo Escobar庄园的动物的后代通过坚持只有理想化的前 - 人类生态系统是值得保护的,我们忽略了这样一个事实,即这些新兴的荒野形式不仅是常见的,而且对许多现有生态系统的生存至关重要

巨型动物是地球上的树木砍伐者,食人者,挖洞者,开拓者,狩猎者,营养物质和种子载体通过消耗粗糙的纤维状植物物质,它们可以促进养分循环,从而丰富土壤,重建土壤重新种植社区,帮助其他物种生存广泛流浪的巨型动物将营养物质向上移动,否则会向下游冲入海洋并进入海洋这些动物可以被认为是“营养泵”,有助于维持土壤肥力Megafauna也维持着清道夫的社区和捕食者在北美,我们发现引进的野生驴,当地称为“burros”,挖掘超过一米深的水井到达地下水 至少有31种物种使用这些水井,并且在某些条件下它们成为发芽树木的苗圃

在北美和澳大利亚,去除驴和其他引入的巨型保护区以保护沙漠泉水似乎导致湿地植被的茂盛生长,从而限制了开阔的水域栖息地,干燥的一些泉水,最终导致本地鱼类的灭绝讽刺的是,土地管理者现在通过手动移除植被来模拟巨型动物很可能引入的巨型动物正在做更多的事情,因为我们尚未接受这些有机体的生态价值与任何其他物种一样,巨型动物的存在使一些物种受益,同时挑战其他物种引入的巨型动物群可能对植物群落施加巨大压力,但对于原生巨型动物也是如此

我们是否认为引入物种如burros和brumbies的生态作用是可取的或不是主要取决于我们自己的价值观但有一点是认证n:没有物种孤立地运作尽管巨型动物非常大,捕食者可以对它们产生重大影响在澳大利亚,野狗包合作捕杀野生驴,野马,野生水牛和野猪在北美,山狮已被展示在内华达州的一些地区限制野马的数量在澳大利亚,在澳大利亚引进驴和桑巴鹿的野生马匹的受保护的野狗,或在美国西部引入羚羊和马的受保护的狼狩猎,可以为我们提供保护本土和引进物种的新视角自然不会停滞不前对历史荒野的看法,以及通常用于强制执行这些理想的相关野蛮措施,以及对存在的荒野的关注都是务实和乐观的毕竟,在这个大灭绝的时代,并非所有值得保护的物种

该研究将在2017年悉尼国际慈善保护会议上公布